Spectres

Directed by Sven Augustijnen On April 1st at 22:00

Belgium - 2011 - 102' - In French with English subtitles

Synopsis

Patrice Lumumba a joué un rôle décisif dans la libération du Congo du joug colonial. Peu après, trahi par ses proches et renversé, il est sommairement exécuté au Katanga le 17 janvier 1961. Si certains des auteurs de sa mise à mort sont connus, bien des questions demeurent. Où ce massacre a-t-il eu lieu exactement ? Qui y assistait ? Pour le compte de qui ? Quels en sont les responsables ? Partant de ces points obscurs, Sven Augustijnen enquête. Pour le guider, un personnage insaisissable, le chevalier Jacques Brassinne de la Buissière, haut fonctionnaire belge, présent au Congo au moment des faits. Auteur d’une biographie de Lumumba, l’homme a consacré de nombreuses années à mener des recherches historiques sur cette période. Le cinéaste l’accompagne à la rencontre de témoins et de protagonistes. Entre vérité des faits, force de convictions de la parole des uns et duplicité possible des autres, entre Belgique et Congo, la caméra, ouvre large le champ. Elle scrute les décors, interroge les gestes et les regards, plongeant dans les zones incertaines de la vérité, dévoilant un en deçà du témoignage. Rythmé par des extraits de la Passion de Jean-Sébastien Bach, puissantes bouffées élégiaques qui renvoient au martyr Congolais, Spectres invente un mode d’investigation inédit, qui s’autorise à interroger autant l’Histoire, ses acteurs vivants et ses fantômes, que la manière de l’écrire en rendant à tous, jusqu’à l’opacité, leur corps et leur terrible nuit.

Recalling events around the assassination of Patrice Lumumba in 1961, this documentary film essay takes us through one of the darkest chapters in the decolonisation of the Belgian Congo. Structured as a form of travelogue, Spectres leads us on a voyage from Belgium through sites of memory in present-day Congo, where the legacy of Lumumba’s assassination continues provoke questions around historic events from a still largely unresolved past. Weaving personal memory with historical accounts, Spectres reveals how these unresolved questions haunt the present moment in Congo, and its relationship to its old colonial power.

festivals & awards

open

Mention spéciale du Grand prix de la Compétition Internationale,

Prix des Médiathèques, Prix du GNCR

FID Marseille 2011

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